IDG入局区块链社交 韩国版微信区块链项目融资9000万美元

    

近日,韩国社交巨头Kakao旗下区块链子公司Ground X通过私募代币发行(Private Coin Offering)的方式募集到了9000万美元资金,此次参与私募的投资机构有Crescendo Equity Partners、IDG资本、Ledger Capital及Translink Capital。

Ground X首席执行官Jaesun Han表示,尽管比特币价格暴跌,但经过2018年10月至12月的(努力),项目首轮融资目标已经达成,其区块链平台Klaytn也将于2019年6月上线。

早在2018年3月,Kakao就高调宣布了设立区块链子公司的计划。当时,公司高管表示,未来将整合KakaoTalk(KaTalk)与基于区块链的服务。

博链财经了解到,KakaoTalk是一款类似微信的移动即时通讯App,在全球拥有超过两亿注册用户。截止2018年第三季度,KakaoTalk月活跃用户已达5000万。

区块链子公司Ground X成立数月之后,Kakao推出了区块链平台Klaytn的测试版本。网站信息显示,Klaytn由区块链社区BLASQ、区块链浏览器Klaytnscope及钱包Klaytn Wallet组成,平台代币为KLAY,用户可通过钱包进行KLAY支付。

从项目描述来看,Klaytn与多数公链并无太大差别,当前,Klaytn网站公示的合作伙伴已有17家,其中包括韩国游戏开发商WeMade Entertainment旗下的区块链项目WeMade Tree。Jaesun Han认为,游戏应用程序潜力最大,Ground X将重点整合现有移动服务与区块链技术优势。

博链财经查阅公开信息显示,2012年,腾讯以6370万美元注资Kakao,持股占比达13.54%;2017年,蚂蚁金服向Kakao移动金融子公司Kakao Pay投资2亿美元。此外,WeMade也持有Kakao公司3.5%股份。

考虑到Jason Han对游戏应用及代币经济的较高期待,Kakao可能先从游戏开始,最终通过整个代币经济将现有业务迁移至区块链上。

Kakao背后的IDG资本

参与Ground X此轮融资的IDG资本是全球顶级TMT等领域的风险投资基金,管理资本规模约为200亿美元。目前为止,IDG已先后投资了750多个项目,包括腾讯、百度、小米、携程、360、爱奇艺、bilibili等。

而在区块链领域,IDG资本的布局已长达数年。

2012年9月,IDG资本参与了加密数字货币交易所Coinbase的500万美元A轮融资。随后几年中,IDG资本又陆续参投了多个区块链项目,比如,2018年11月IDG与经纬创投、NEO Global Capital(NGC)联合向KuCoin交易所投资了2000万美元(附:博链财经独家采访KuCoin交易所创始人)。此次Kakao旗下区块链项目Klaytn是IDG资本的最近一笔投资。

不难看出,IDG资本十分看重区块链技术,早期参投的Coinbase、Ripple、比特大陆现已成长为区块链行业的领先者。此次布局区块链社交,对IDG资本来说还是头一次。

区块链社交领域,竞争早已开始

计划将区块链技术应用于社交平台的互联网巨头不止Kakao一家。2018年4月,日本社交巨头Line也在韩国设立了区块链子公司Unblock,负责研究区块链技术及其潜在应用。同年,俄罗斯社交软件Telegram也以17亿美元的I C O记录在业内引发较大轰动。

而在最近,Facebook进军区块链的消息更是不断发酵。从2018年5月Facebook成立区块链部门到团队评估利用区块链技术实现单点登录(DID, Decentralized Identification),再到创始人扎克伯格宣布Facebook向私密社交转向,Facebook旗下即时通信应用Messenger、WhatsApp及Instagram DM无疑将成为这家科技巨头未来的发展重点。

《纽约时报》曾援引相关人士消息称,Facebook正在研发自有代币(Facebook Coin),其目的是实现用户间的转账汇款,此举或将帮助Facebook挽回错失的支付市场。

对于社交平台,应用代币经济及区块链技术的想象是无限的,基于人与人之间的价值传递,能够构建起一个庞大的区块链生态系统。从这一点上来说,Kakao等传统社交巨头探索区块链有其必然性。

当前,Kakao、Line都在加紧研发区块链平台,有关Telegram、Facebook区块链计划的信息披露也十分有限。在这当中,完成首轮融资的Ground X若能抢先一步推出区块链网络,落地实际应用,或将改写全球社交平台的竞争格局。