美国零售巨头停用Visa,正考虑比特币闪电网络

    

去年下半年,“Bakkt交易所”数次引爆币圈,其时,有消息称,星巴克将和Bakkt交易所建立合作,前几天,又有外媒报道称,星巴克持有大量Bakkt股权,并打算在年内开通比特币闪电网络支付,传言进一步加剧。星巴克品牌发言人不得不出来辟谣,原来并不是用比特币直接支付,而是消费者需要先通过Bakkt手机应用把比特币兑换成美元,然后再进行消费。

与此同时,美国连锁超市巨头Kroger因为不堪忍受高额手续费,宣布从4月3日起,旗下超市将停止使用VISA信用卡。有人在推特上建议Kroger把比特币闪电网络作为替代方案,Kroger数字部项目经理Sophic Nick回复称,会跟公司相关人员商谈。

大家都知道,在欧美国家,信用卡是普通大众的消费第一选择,就像我们每天使用微信、支付宝一样普遍,正因为此,欧美国家信用卡消费的手续费是很高的,而手续费需要从商户的利润中扣除。根据此前的消息,Visa和万事达卡预计将在4月份上调交易手续费,这应该就是Kroger抵制VISA信用卡的原因。

闪电网络现状

比特币的诞生,最初的愿景就是成为一种可用于日常交易,去中心化、点对点支付的货币,进而改良传统金融行业,其中,高额的中间手续费,正是其针对的痛点之一。不过,随着比特币的支持者越来越多,交易量剧增而引发的网络堵塞以及高额手续费等问题,让这一美好愿景变得虚无缥缈。

而闪电网络成为了解决这一问题的方案之一,并且可能是最行之有效的方案。

至于什么是闪电网络,不明白的朋友可以查看链豹财经之前的文章——《闪电网络靠什么让它快如闪电?》。

简而言之,闪电网络是在比特币区块不扩容的前提下,把小额、高频的即时支付放到比特币区块链之外进行,只把最终的交易结果放到区块链上来确认,从而实现秒级到账的一种支付解决方案。因为只把最终的交易结果放到区块链上来确认,所以它的交易手续费极低,几乎为零。

2019年1月,一场名为“闪电火炬”(跟“冰桶挑战”类似)的传递活动在全世界范围内展开,它旨在推广闪电网络的易用性,而且,目前依然在如火如荼的进行着。

截止到目前,“闪电火炬”已经换手了231次,经历了几十个国家,“火炬手”包括推特CEO、比特币耶稣Roger Ver、赵长鹏、孙宇晨等。

如此火爆的活动,让闪电网络的节点数量和通道数量都飞速增长。根据实时数据,最近30天,闪电网络节点数量增加了19.24%,通道数量增加了39.8%,当前节点数为7072,通道数量为32730。

闪电网络在质疑中成长

闪电网络交易速度快,手续费也很低,基于此,闪电网络一直在稳步成长,但同时它也饱受质疑。主要的质疑有以下几点:

1.未来会出现中心化节点。

在实际使用场景中,闪电网络的用户主要有两种,即普通用户和商家,商家销售,普通用户购买,最终,普通用户的支出行为应该会远大于收入行为,而商家的收入行为也应该会远大于支付行为,商家这一节点会连接越来越多的其他节点,如此一来,商家会演变成大节点,

拥有足够多的通道和BTC数量,也就是中心化节点。

这与区块链的“去中心”相违背,况且,中心化节点会带来什么样的恶果,目前也难以预料。

2.安全性问题

2018年5月,BM在一次演讲中对闪电网络提出了质疑:“闪电网络只是解决了一些交易的问题,但是‘治标不治本’,仍然不看好这玩意儿。”同时,他认为:

有人可以通过向比特币网络发送大量垃圾交易,堵塞网络,进而让闪电网络通道超时,导致通道关闭时交易无法同步到区块。通道无法成功同步进入区块,也就意味着使用闪电网络交易的交易用户会丢币。 

不过,闪电网络开发者对此已有回应,闪电网络交易并不会因为比特币网络遭受攻击而受到影响,闪电网络也不会因为超时而无法将数据同步进入区块。

另外,康奈尔大学计算机科学教授Emin Gün Sirer,同样认为闪电网络存在安全性问题:

闪电网络需要用户保持在线,还会让大量的币持续暴露在风险之中。100万个用户之间的交易,假设每个用户有100美元,那也需要1亿美元保持在线状态。这是一个庞大的数字,并且存在重大风险。

3.其他质疑点。

Sirer教授不但对闪电网络的安全性提出质疑,还包括其他方面:

1.容量:闪电网络的容量完全依赖于用户之间建立的连接——这一重要价值并不受系统设计者控制。闪电网络可能在一个复杂的网络出现之后运作非常良好,但现阶段来说,我要祝福那些转账超过1BTC的人了。

2.隐私:layer2需要在隐私和效率之间做出重要权衡。闪电网络协议需要在参与者之间寻找高效的路径。但这个过程会泄露交易接收时间以及支付规模。因为我可以继续查看这些路径,我可以看到你什么时候给你的好朋友发了交易。这有悖于金融隐私。

3.用户体验:对于普通人来说,比特币已经很难用了,闪电网络由于存在各种失败的场景,就更不好用了。

Sirer教授虽对闪电网络提出质疑,但他其实是闪电网络的支持者。

自2015年闪电网络被提出开始,质疑声就一直没有断过,但闪电网络的脚步也从未停止。任何一项技术从诞生到成熟应用,不是一朝一夕的事,而是一个循序渐进的过程,或许质疑也是另一种形式的激励。

前段时间,摩根大通CEO Jamie Dimon表示,JPM Coin有朝一日将用于零售支付;根据报道,Facebook目前正在开发一种稳定币,或将用于跨境支付。种种利好消息,似乎预示着我们离数字货币支付时代不远。

不过,门人认为,尽管利好重重,但数字货币要想成为真正的支付货币,中短期内依然难以实现。

一方面,大佬们对闪电网络的质疑并不是毫无道理,这些问题需要时间去解决,另一方面,各国相关机构并没有做好准备,监管政策亟待完善。比如,像星巴克这样的企业,一旦接受数字货币支付,纳税问题怎么解决? 

由此可见,数字货币要想成为真正的支付货币,必须等到各个方面的条件相对完善,才能水到渠成。


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